Серия книг «Личный враг человечества»

1oblглава 2

Тринадцатого января день выдался достаточно солнечным, легкий морозец и белый снежок на улицах Москвы придавали этому дню свое очарование. Только-только закончилась декада новогодних каникул, и россияне потихоньку адаптировались к рабочему режиму.
Вечер обещал очередной праздник — старый Новый год. Однако после работы не все об этом вспоминали, уже изрядно утомившись от празднований за предыдущие две недели отдыха.
Анастасия Иванова, милая, скромная девушка, 26-ти лет от роду, специалист по работе с клиентами в одной из коммерческих фирм, сидела в офисе и просматривала на компьютере клиентскую базу.
В течение рабочего дня начальник отдела периодически подкидывал ей работу, накопившуюся за прошедшие выходные: дооформить документы по отгрузке, по заказам, заполнить реквизиты нового клиента и так далее.
Ближе к вечеру у неё даже разболелась голова. Доставалось не только ей, и к концу дня в отделе еще несколько коллег по работе пожаловались на головную боль.
– Сегодня начальник просто озверел! Наверное, дома его жена запилила за выходные! — сказала подруга и коллега Насти — Алёна Смирнова.
— Разошёлся и кричит, как будто ему иголки под кожу загоняют. Что-то мне нездоровится от его окриков, давление, что ли, поднялось? Кстати, ты в курсе, что сегодня, примерно в четыре часа дня Земля чудом разминулась с метеоритом? Вот ведь как начальнику повезло. Сейчас бы метеорит точно бы ему по макушке угодил! Во всяком случае, об этом думаю не только я, а, наверное, весь отдел!
– Да с чего ты взяла, что сегодня пролетал метеорит? Об этом же нигде не сообщалось?
– Ты вот сюда посмотри! — Алёна повернула монитор компьютера в сторону Насти.
На экране, в окошке браузера, девушка увидела новости из сети Интернет, которые гласили следующее:
Загадочный астероид прошел мимо Земли!
«Астероид 2010 AK39, обнаруженный три дня назад и вызвавший настоящий переполох среди астрономов, благополучно разминулся с Землей. Удивление ученых вызвала необычная орбита астероида — она почти совпадала с орбитой нашей планеты, из-за чего ряд астрономов решили, что это спутник. Позже гипотеза об ис
кусственном происхождении небесного тела не подтвердилась. Астероид пролетел на расстоянии в 128 тысяч км от поверхности Земли, однако даже если бы он и столкнулся с планетой, ничего страшного не произошло бы.
По словам научного сотрудника Института прикладной математики имени Келдыша, астронома Кирилла Зеленина, металлический астероид не вызвал бы серьезных разрушений, а железно-каменный полностью развалился бы в атмосфере.»
– Наверное, этот астероид и вызвал у всех недомогание! — сказала Настя, отворачиваясь от монитора.
– Да ты что, не видишь? Это ведь наш избавитель от настоящей головной боли прилетал, да вот только что-то у него не срослось, промахнулся!
Девушки посмеялись, озираясь по сторонам, не подслушивает ли их начальник. Рабочий день подошёл к концу.
– Как будете отмечать сегодняшний вечер? — спросила Алёна, выходя вместе с Настей с работы.
– Я не буду отмечать — не с кем. Мы расстались со Славой, он не приедет.
– Как же так? Вы были такой замечательной парой! Что случилось? — Алёна остановилась и поглядела на Настю.
– Я случайно узнала, что у него есть другая, и представляешь, — они познакомились по Интернету — глупость какая! Ну, мы поругались, и он ушёл к ней! Анастасия отвернулась от подруги, чтобы не показывать, как предательски защипало в глазах.
– Хочешь, вечером можешь прийти к нам? — Приобняв за плечи расстроенную девушку, Алёна попыталась приободрить подругу.
– Нет, хочу побыть сегодня одна. Извини, мне надо идти.
Настя вышла на улицу, чтобы продолжить свой полуторачасовой путь домой через все тернии Московского
метрополитена.
***
Втуманном сумрачном пространстве обычному человеку трудно сориентироваться по сторонам света. Да что там по сторонам! Невозможно даже определить, где верх, где низ, нет ни притяжения, ни источника света, ни другого ориентира, позволяющего установить своё местоположение относительно чего-либо.
Вот в этой непринуждённой обстановке беседовали двое…
– К нам вторглось опасное демоническое существо, оно пришло из глубин пространства и сразу же внедрилось в сообщество.
– Предполагается, что оно начнёт браконьерство?
– Да, мы уже недосчитались несколько душ. Теперь его очень сложно оттуда выкурить, оно маскируется.
– Найдите его!
– Слушаюсь!
Один из собеседников растаял в воздухе.

глава 3

Настя вернулась с работы домой сильно уставшей. Однокомнатная съёмная квартира в доме на Булатниковском проезде, что на окраине Москвы, в районе
Бирюлево-Западное, встретила её пустотой и одиночеством. Около трёх лет это маленькое уютное жилище было родным гнездышком для влюбленных.
Анастасия была аккуратным человеком и любила во всём порядок, поддерживая чистоту и уют в квартире. Но сейчас ей абсолютно ничего не хотелось делать, а нужно было что-то приготовить на ужин и перемыть гору посуды, накопившуюся за несколько суток.
С уходом Вячеслава у нее всё валилось из рук. Красивые рыжие локоны, обычно уложенные в пышную причёску и привлекающие взгляды мужчин, были наспех собраны в хвостик и походили скорее на копну медной проволоки. Одежда, всегда яркая, подобранная со вкусом и красиво облегающая её стройную фигурку, теперь смотрелась как-то тускло, провисая на сильно похудевшем теле. Её давило чувство несправедливо брошенной.
– Как он мог! Вся наша совместная жизнь в течение трёх лет была перечёркнута этим Интернет-знакомством. Как можно, не зная и не видя человека, так им увлечься? Бросить живую — МЕНЯ ради — ЭТОЙ, из железяки! Забыть все наши счастливые мгновения совместной жизни, любовь, ухаживания? Как долго он добивался меня, встречал после работы, дарил цветы. Я даже бросила ради него свою работу в ночном клубе, где танцевала «Go-Go». Прекратила общение со всеми своими друзьями, поклонниками, чтобы только любимый не ревновал. Всё-таки он ужасная скотина!
Настя всхлипнула и от злости решила включить компьютер.
– Может, увижу его в сети? Всё ему выскажу, что думаю! Вроде он в какую-то онлайновую игру играл? Как же она называлась? Кажется — «Битва кланов» или «Война деревень»? Сейчас зарегистрируюсь и наваляю ему по полной программе! А вот, кстати, и страничка с той игрой!
Со стартовой странички онлайновой игры «Война кланов» на Настю смотрел лысый бородатый воин, закованный в латы и размахивающий мечом.
– Какие же, однако, тут уродцы играют! Это что за аналог Аполлона такой? Лучше бы свою длинную бороду Хоттабыча на голову приклеил и не блестел.
Настя критически поглядела на картинку, на которой под её пристальным взглядом у бедного воина начал подрагивать правый глаз.
– Куда тут заходить, чтобы зарегистрироваться? Ага, нашла. Вот, теперь спрашивают, где изначально размещать своё поселение, на севере или на юге карты? Мне юг больше нравится!
Девушка закрыла глаза, вспоминая, как она с Вячеславом прошлым летом ездила на юг в Витязево, неподалеку от Анапы.
И снова перед ней в памяти стали проплывать картины тех тёплых дней, когда они купались в ласковом Чёрном море и нежились на песке.
Вячеслав тогда сказал ей:
— Как здорово, что ты есть у меня! Я бы ни за какие богатства не расстался бы с тобой и не променял нашу любовь!
Настя до боли сжала кулаки, так что ногти впились в кожу.
– Лгун! О чём ты тогда думала, дурочка? Что с ним — это рай на земле? Что счастье продлится вечно? Что за ним можно спрятаться, как за скалой от бури, и ты готова идти за ним на край света? Создать семью и подарить ему детей? Ты же видишь: он использовал тебя и бросил!
Девушку охватило чувство глубокой досады, разочарования и апатии, но мельтешения на экране компьютера неожиданно прекратились, показав во всей красе деревенский двор.
Это немного отвлекло её от горестных мыслей, она даже залюбовалась необычной анимированной картинкой.
Посреди заснеженного поля стоял деревенский дом, наведя на который курсор мышки начинающая «геймерша» прочитала подсказку — Ратуша. Вокруг Ратуши были разбросаны различные стройматериалы, как будто тут работала бригада гастарбайтеров, члены которой, к приходу хозяйки, получили зарплату и, побросав всё как попало, ушли пропивать кровно заработанные.
В одном углу экрана землекоп с остервенением рыл — то ли грязную яму, то ли могилу.
– Глиняный карьер, — прочитала любопытная девушка новую подсказку.
В другом углу крестьянин косил пшеницу.
— Да, поздновато ты её начал косить! Снег уже кругом выпал на поля! А может, это озимые сорта?
Анастасия вспомнила забытые со школы знакомые термины с уроков биологии, решив блеснуть сама перед собой эрудицией по теме «Я офигенный агроном!».
– Сейчас я со всеми вами разберусь! Будете знать, как устраивать такой беспорядок посреди этого красивого места! Косить и копать будете только по команде! Повелительница «комсомольской стройки» зашла в Ратушу и изучила список предлагаемых для возведения сооружений.
– Так, в первую очередь построю забор и казарму, а то совсем некому тут смотреть за персоналом и порядком. Да, и поскорее надо приготовиться к моей маленькой мести в виде большой толпы мужиков с дубинами.
На поле, неподалёку от Ратуши, замелькали топоры и заскрежетала пила. Вверх поднялись клубы пыли, закрыв контур будущего здания казармы.
– Ну, вот и бригада вернулась с банкета, — понаблюдав, как резвятся рабочие, перепиливая на козлах большое бревно двуручной пилой «Дружба-2», Настя переключила экран на карту окрестностей.
Вокруг обозначилось множество маленьких деревень, но все они почему-то были серого — неживого цвета с пометкой «Варвары».
Внимательно приглядевшись, хозяйка обнаружила неподалеку, южнее своего села, одну деревушку, обозначенную красным оттенком, там явно был кто-то из живых персонажей. Над деревней табличка гласила — «Тут живет Алекс-1».
Севернее, на границе поля карты, наблюдались уже застроенные кем-то крупные посёлки, с частоколом по периметру и развевающимися флагами, принадлежащими одному из внутриигровых объединений — племён.
Осмотрев глобальную карту в самом мелком масштабе, новоиспечённая землевладелица с удивлением заметила, что её деревня располагается далеко на окраине от огромного заселённого виртуальными жителями разноцветного мира — практически в самой глуши.
– Как много, оказывается, игроков проводят своё время в этом нереальном мире! Вон понастроили себе хоромы, лучше бы настоящие дачи завели и выращивали бы там рассаду, возводили бы туалеты на участке. А тут какие-то казармы, тайники! Вот — даже статую на площади можно построить, и зачем мне она? Интересно, а что мой сосед у себя построил? — девушка решила заглянуть в деревню Алекса-1.
– Непонятно, но его деревня почему-то не выглядит обжитой, новых построек нет, странно он как-то играет, возможно, уже забросил игру.
В этот момент Насте показалось, что экран начал расплываться, а точнее, раздаваться в стороны и надвигаться на глаза! Тут же охватило чувство лёгкого головокружения, как будто теряешь равновесие и падаешь в бездну. Ей навстречу, из глубины экрана, устремился чей-то внимательный взгляд.
Она не видела его, но почувствовала, как он осторожно начал заглядывать в её разум. Ощутила нежное поверхностное прикосновение к своим мыслям, словно кто-то пытался ей что-то сообщить.
Перед глазами быстро замелькали непонятные образы, напоминающие разноцветный калейдоскоп, раздался неожиданный шум толпы, как будто вокруг тысячи человек стали вразнобой о чём-то говорить.
Настя сильно перепугалась и, резко встряхнув, отдёрнула голову от экрана. Мозг тут же охватили лёгкие покалывания, и видения пропали.
– Что же это такое было? Усталость от нервного перенапряжения и пережитого стресса? Я, наверное, схожу с ума, напридумывала себе всякого, вот и померещилось!
Девушка приложила руки к голове и потёрла виски.
– Зря я занялась этим делом, наверное, не стоит продолжать тратить своё время на ерунду, можно же просто позвонить ему на мобильник и высказать ему все! Или написать об этом письмо на его адрес по электронной почте или «Skype»!
Рука с мышкой направила курсор к краю экрана, чтобы нажать на «крестик» — кнопку, закрывающую окно, но в этот момент раздался короткий мелодичный сигнал, и на экране замигал значок с почтовым конвертом.
– Опять, наверное, спам прислали, я ещё даже не успела ни с кем познакомиться, а уже письма приходят! — Девушка кликнула на письмо, раскрылся свиток из старого пергамента, на котором проступили буквы разного шрифта, цвета и размера, образовав странную по написанию текста фразу:
— Помоги мне…

глава 4

Настя озадаченно посмотрела на экран, письмо пришло от игрока «Алекс-1».
— «Вот молодёжь пошла! Придумывают же себе развлечение и специально пишут корявым шрифтом, типа, чтобы выделиться! Что это значит? Чем помочь? Мне бы кто помог!»
– Привет! Что ты хотел? Чем я могу тебе помочь? — набрав на экране текст, озадаченная девушка нажала кнопку отправить письмо, и тут же спустя мгновение снова раздался мелодичный сигнал, оповещающий об ответе.
— «Шустрый какой! Он, наверное, моё послание даже не успел посмотреть!»
– Я недавно тут … (набор непонятных символов), мне необходимо разобраться… (набор непонятных символов), я ранен, помоги мне… (набор непонятных символов), — написал в ответ Алекс-1.
— «Он что, обкурился или набухался? Наверное, ранен — «на всю голову». Хотя, может, и вправду, — что-то случилось? Хоть текст поровнее начал писать».
– Я сама тут недавно! Читай подсказки, там всё написано! А почему ты ранен?
После отправки каждого письма ответы приходили в то же мгновение, в конце концов девушка перестала этому удивляться.
– Я пришелец с далёких звёзд, мой корабль потерпел крушение возле твоей планеты — так я попал сюда. Мне нужна твоя помощь, я плохо тут ориентируюсь. Мне необходимо победить… (непонятные символы), но сил не хватает, уходит много энергии… (набор непонятных символов).
— «А парень интересно знакомится».
Настя улыбнулась, прочитав объяснение «пришельца». Сама того не замечая, она приблизилась ближе к экрану, желая узнать, что же дальше будет ей рассказывать странный собеседник. Незаметно изображение подворья становилось всё ближе и ближе, что-то в сознании Анастасии изменилось, все заботы и проблемы вдруг стёрлись из памяти. Её совсем не раздражали новые превращения игрового экрана, наоборот, любопытство невольно заставляло рисованные предметы обрастать дополнительными правдоподобными деталями.
Только что нарисованная Ратуша превратилась из скопища разноцветных пикселей в небольшой одноэтажный дом из серого камня с пристройкой в виде зубчатой башенки и цветниками перед крыльцом. Над глиняной крышей дома, на длинном штоке, развевался по ветру треугольный флаг.
Вокруг Ратуши на земле валялись свежие древесные опилки и обрезки досок, говоря о том, что тут недавно что-то сооружали из дерева.
В других местах небольшой сельской площади брусчатый настил покрывал грязный истоптанный снег. Рядом, за Ратушей, полностью укутанная в белый иней, стояла роща высоких деревьев, стволы которых в обхвате были не меньше железнодорожной цистерны. Странная процессия из одетых в лохмотья людей, несущих различные предметы, двигалась в ту сторону.
Кто-то нёс брёвна, кто-то плетёные корзины с глиной или с рыжим минералом — вероятно, железной рудой, а кто-то и с зерном — и все они исчезали за широкими стволами деревьев-исполинов.
— «Словно под землю проваливаются!»
Настя внимательно вгляделась в это аномальное место, и тут же в голове у неё возникла непонятно кем навязанная мысль: — «Это тайник третьего уровня!»
И действительно, спустя несколько минут, неожиданно, как будто возникнув из-под земли, вся процессия вновь появилась в поле зрения. Но на этот раз рабочие возвращались назад уже с пустыми корзинами.
-«Ага, всё попрятали!» — заключила девушка.
Хозяйка услышала за спиной хруст снега и обернулась. Перед ней в упор, глядя на неё преданными глазами, стояла «слегка весёлая» бригада строителей, переминаясь с ноги на ногу и теребя свои шапки в руках. Самый седой и почтенный работник (наверное, бригадир), протоптался в своих драных лаптях вперёд и бухнулся перед Анастасией на колени, уткнув свою белую голову в грязный сугроб.
– Не вели казнить, госпожа! Дозволь слово молвить! — проскрежетал он, отплевываясь от снега.
Девушка на всякий случай обернулась назад, проверяя, что обращаются лично к ней, а не к кому-то за её спиной. И, сама не узнавая свой голос от неожиданно появившихся в нём властных, жёстких ноток, произнесла:
— Дозволяю, только побыстрее, а то мне ещё посуду мыть!
Тут Настя осеклась и поглядела вокруг. Рабочие, неожиданно застыв, как статуи, пялились на неё удивлёнными глазами, размером с советский пятак, а бригадир перестал пережёвывать снег и приподнял нос из сугроба.
– Госпожа молвила «на суду быть»? — осведомился он.
Сообразив, что сморозила что-то не то, Анастасия выдавила из себя: — Ага, — и быстренько перешла в наступление.
— Так чего Вы от меня хотели? — рявкнула она на строителей, — И почему Вы на работе пьяные? Тунеядцы-алкоголики!
– Госпожа, не вели казнить! — изначальная картина вернулась на прежнее место, бригадир кряхтел, уминая головой сугроб, а рабочие бухнулись на колени.
– Так не можно же совсем без браги, зима же! Помёрзнут твои верные людишки-то! А пришли мы, госпожа, чтобы сообщить тебе радостную весть! Что веленная давеча тобой, матушка, работа — построить в кратчайшие сроки казарму — нами выполнена. Не желаешь ли взглянуть на результат?
Тут Настя вспомнила, что, как только зашла в игру — отдала компьютеру команду построить казарму.
— «Стоп, заходя в игру … компьютеру… А где же я сейчас нахожусь, и кто все эти люди?»
Приподняв перед лицом заметно потяжелевшую, закованную в железный доспех руку, и осмотрев остальную часть своего рыцарского гардероба, Анастасия чуть не вскрикнула.
— «Откуда это всё взялось, я ведь только что сидела у себя дома в домашнем халате и смотрела на монитор компьютера, а теперь расхаживаю, как терминатор, в железном одеянии среди незнакомых бомжеватых мужиков. Как я сюда попала? И кто меня во всё это переодел?!»
Запоздалый шок от осознания неожиданных перемен и сильное чувство поскорее закрыть глаза и вернуться домой вновь вызвало покалывание головы, а окружающий пейзаж вдруг стремительно стал уноситься вниз, как будто Настя стартовала на ракете.
Открыв глаза, девушка увидела, что сидит в комнате за своим столиком перед компьютером, на экране которого надпись гласила, что «текущая сессия закончилась, Вам необходимо перезайти через главную страницу и набрать логин и пароль».
Взглянув на часы, показывающие час ночи, Анастасия решила, что на сегодня хватит, пора лечь в кровать и хорошенько обдумать всё случившееся.
– Может, я и правда помешалась?..

глава 5

Ночь прошла неспокойно, Настя долго ворочалась в полудрёме, прокручивая в памяти всё привидевшееся вечером.
– Да не может такого быть! Я просто схожу с ума от пережитого, во всём виноват Слава! Это из-за него у меня на почве компьютера съехала крыша! Но ведь всё, что я видела, было — таким реальным, таким живым! А кстати, тот парень — Алекс-1, был на самом деле, или мне это тоже почудилось? Он так интересно клеился, нёс такую прикольную чепуху! Похоже, он неисправимый романтик, и мне бы так хотелось ещё раз его послушать. Теперь и не поймёшь, то ли он — плод моего воображения, то ли на самом деле существует.
В душе девушки что-то происходило. Постепенно тяжёлые чувства горечи и безысходности медленно отступали, освобождая место для новых чувств, пока ещё робких и нейтральных, но твёрдо заявляющих, что зима заканчивается и скоро придёт весна! Холод отступал, душа оттаивала, но всё же чего-то ещё не хватало, какого-то маленького зёрнышка, которое должно было пустить корни в пока ещё промёрзлой почве и дать росток новой любви.
Что-то подсказывало, что это скоро случится, и уже один этот слабо осознанный факт заставлял забыть о пережитых невзгодах.
***
На работе начальник снова пребывал в плохом расположении духа, в отделе досталось каждому, кто попался ему на глаза.
Алёна с угрюмой гримаской на лице уткнулась в экран монитора и что-то настойчиво там разглядывала. Она была чернявой симпатичной девушкой, с хорошими округлыми формами, которые её не полнили, а, совсем наоборот, заставляли ее выглядеть весьма соблазнительно. И угрюмый вид на лице совсем не портил красоту, а приглашал умилительно любоваться ею, как умилялись бы пушистому бурундучку, осваивающему на компьютере программу 1С.
Но Анастасия решила отвлечь подругу от производственных забот и, чтобы не услышал начальник, понизила голос до шёпота.
– Ты можешь себе представить, вчера попробовала поиграть дома на компьютере в онлайновую игру, и мне понравилось! Ощущения такие, как будто ты находишься внутри игры!
– Да это на современном уровне технического развития как раз неудивительно. Разработчики игр теперь столько «наворотов» и различных 3-D эффектов туда вставляют, что при хорошей видеокарте и мониторе ощущение завораживающее. Я вот тут в одну пикантную игрушку зарегистрировалась, называется «Свидание», так там трёхмерные изображения хоть и нарисованные, но выглядят как живые… — Алёна заметно оживилась, мечтательно закатила глазки и выразительно глубокомысленно вздохнула.
– А что это за игра?
Настя, узрев живительные перемены с подругой, которая только что тигрой зарычала бы на всех, кто бы её ни задел, вдруг превратилась в мечтательного ангелочка, решила у неё поинтересоваться:
— И чем там занимаются?
При последних словах не искушенной в виртуальном сексе простушки Алёна слегка зарделась, моментально превратившись из мечтательного ангелочка в стеснительную, но хитрую девочку, с прищуренными глазами, которая знает, чего хочет от жизни, но стесняется это сказать.
– Ты понимаешь, — перешла она на шёпот, — это всё надо увидеть собственными глазами… В двух словах «геймплэй» выглядит так: Ты красиво одеваешься, прихорашиваешься, накрашиваешься и идешь в клуб, где выбираешь себе партнера среди особ мужского пола, разодетых в цветные шмотки как гамбургские петухи. Затем вы уединяетесь и под музыку начинаете друг друга соблазнять различными любовными уменьями, трюками или уловками, типа — а я мачо-маразмачо, или я Санчо-с ранчо, таким образом ребята прикалываются, к примеру. А мы им в ответ — а я типа крутая фотомодель или сейчас встану и пройдусь, виляя бёдрами, что у всех зенки полопаются, ну и так далее, раунд за раундом. Кто поддаётся соблазнению, снимает с себя одну вещь из одежды. И так пока один из игроков полностью не разденется, показавшись окружающим во всей нагой красе… Я вчера так соблазнила подряд трёх парней. — Алёнка тихонько похихикала.
— Оставила бедолаг посреди клуба — в чём мать родила, без сил и со стоящими шлангами, вот народ из моего альянса над ними повеселился! Благодаря победам сразу перешла на следующий уровень, а на деньги, что мне дали за уровень, прикупила себе красивое голубое платье с глубоким декольте, сексуально подчёркивающее талию. Теперь моя героиня в игре выглядит как соблазнительная конфетка.
Алёна гордо выпрямилась, расправив на себе кофточку, развернула плечи и выпятила вперёд грудь, будто бы только что речь шла о ней самой.
– А в какую игру ты заходила? — наконец она снизошла спросить у подруги, заранее предполагая, что что бы Настя ни рассказала, всё это рядом не валялось с её милыми шалостями.
– Я зашла в «Войну кланов», думала там застать кое-кого…Но, пока разбиралась с игрой, так увлеклась, что не заметила, как очутилась посреди игры, в какой-то средневековой деревне, одетая в рыцарские доспехи, а вокруг слуги снуют и раболепствуют.
Алёна удивлённо уставилась на подругу.
– Это вчера у тебя, наверное, переутомление было на почве стресса, да ещё голова болела от различных катаклизмов, помнишь — про астероид читали? Сегодня, кстати, снова многие СМИ в Интернете про космос пишут, вот полюбуйся, час от часу не легче:
«На Солнце произошла мощнейшая за последние годы вспышка.
Самая мощная за последние годы вспышка произошла в четверг, 14 января, на Солнце. Об этом говорится в сообщении российской орбитальной обсерватории «Тесис». Она продолжалась около двух часов.
По мнению ученых, на Солнце после небольшого перерыва начинается новый всплеск активности».
Настя прочитала сообщение, и в душе у неё зародились какие-то смутные чувства. Как будто она вдали от дома и навсегда потеряла возможность вернуться обратно.
— «Что бы это значило? — подумала про себя Анастасия, —
Почему это вызывает у меня чувство горечи и одиночества? При чём тут вспышки на Солнце? Что такого там могло сгореть, что заставляет меня сожалеть?»
Видно, переживания были так выразительно написаны у неё на лице, что Алёна участливо погладила подругу по руке и сказала: — Да не расстраивайся ты так, тебе надо познакомиться с каким-нибудь мужиком, развеяться, отдохнуть, закрутить роман, и все галлюцинации как рукой снимет.
– А ещё меня вчера какой-то парень письмами в игре развлекал, правда, куда-то пропал потом, может, сегодня вечером зайдёт в игру, — вспомнила Настя.
— Мы вчера так и не успели познакомиться.
– Вот этот диагноз уже обнадеживающий! Как ваш лечащий врач, рекомендую принимать это лекарство три раза в день после еды, запивая шампанским.
Подруги, забыв, где находятся, громко рассмеялись, тут же из приоткрытого кабинета начальника раздался недовольный брюзжащий голос:
– Анастасия и Алёна, зайдите ко мне в кабинет с отчётами!

глава 6

Домой Насте удалось приехать только поздно вечером, начальник долго продержал обеих подруг в своём кабинете, заставив отчитываться о проделанной работе за прошедший год. Как ни старались сотрудницы, как ни расписывали свои достижения, показывая цифры продаж и личное участие в работе, Фёдор Сергеевич был непреклонен, придирался к каждому пункту отчёта, признавая каждую задачу либо невыполненной, либо выполненной, но не до конца.
В результате пришлось выслушать нравоучение о служебной дисциплине, о том, чем нужно заниматься в рабочее время. Делать дело, а не «точить лясы», когда вокруг целая куча невыполненной работы.
Под конец разговора он поставил задачу, чтобы к началу следующего рабочего дня у него на столе был План корректирующих действий (ПКД) по устранению имеющихся недостатков.
Настроение было убито окончательно, в голову под вечер уже ничего не лезло, что хоть немного могло помочь в выполнении задания. Когда все коллеги стали расходиться по домам, обе девушки продолжали работать за компьютерами мрачнее тучи, подперев голову руками.
Просидев до позднего вечера, Анастасии так и не удалось подготовить ПКД, она скинула все цифры, отчёты,
наброски на флэшку и решила продолжить заниматься этим вопросом дома.
Жалобно поглядев на подругу, Алёна тоже засобиралась домой.
Дома, раздевшись, девушка подошла к зеркалу. Критически оглядев себя с ног до головы, она пришла к выводу, что пора завязывать с хандрой и заняться своим здоровьем.
Для начала надо записаться на фитнес и в солярий, чтобы вернуть былую форму и упругость телу, также необходимо сходить в салон красоты — сделать модную прическу и макияж.
Поглядев на свои покрасневшие глаза и синие круги
под ними, Настя вспомнила про незаконченную работу.
– Да, макияж придётся отложить на неопределённое время, — и, набросив халатик на голое тело, направилась к компьютеру.
«Золушка» установила флэшку в USB-разъём и открыла рабочий файл, но неожиданно, кроме файла, открылась стартовая страница «Войны кланов», как бы приглашая войти в игру.
— «Зайду на минутку, погляжу, чем там моя бригада занимается», — подумала сердобольная хозяйка компьютерного поместья, набирая свой логин: «HacТ9I».
На экране перед ее взором открылся всё тот же деревенский пейзаж, пока ещё по количеству и размеру построек недотягивающий до урбанистического. Вокруг стало заметно меньше снега и больше грязи, рабочие не спали, постоянно что-то добывали и куда-то несли. Цифры, обозначающие количество собранного ресурса, помигивали красным цветом, говоря о том, что полезная площадь складского помещения была полностью исчерпана.
– Ну вот, мне ещё работы в игре не хватало! Тут тоже нужны корректирующие действия, пока мои склады не лопнули по швам!
Заказав увеличение склада, девушка только сейчас обратила внимание на мерцающий конвертик в углу экрана.
После клика на него мышкой перед глазами развернулся во весь экран знакомый старый пергамент, на котором было начертано русскими буквами, но в готическом стиле:
«О, прекрасная Анастасия, тебя ведь Настя зовут? Извини, если ошибся, Ваша речь мне дается пока с трудом. Могу ли я просить такую очаровательную Королеву навестить меня, и помочь с решением некоторых проблем? В настоящее время я лишён возможности управлять своей деревней. Мне нужна хозяйка, чтобы привести слуг к послушанию, заставить их подчиняться и поддерживать мой аккаунт . Я предлагаю тебе свою руку и сердце межзвёздного солдата, волею судеб заброшенного на эту примитивную планетку и оказавшегося в западне. Я буду служить тебе верой и правдой, как должно верному рыцарю служить своей даме сердца! Увы, сам я приехать за тобой не могу. Во время недавнего нападения Варваров на мою деревню я был вынужден отражать набег врагов. Потратив последние запасы энергии, я превратился в статую «Паладина». Дальнейшая перспектива не радужная, если не придёт подмога. Статуя либо оживёт благодаря твоей помощи, либо я навсегда останусь памятником. Если в течение нескольких дней ничего не предпринимать, то деревня без управления превратится в «деревню варваров», а я навсегда окаменею и растворюсь в этой игре, и мое предназначение не исполнится. Сейчас же я вынужден стоять истуканом до тех пор, пока меня не расколдует своим поцелуем прекрасная принцесса. Так приди же, моя госпожа, и освободи своего рыцаря.
P.S.: Прошу тебя не пугаться, когда ты вдруг увидишь, что находишься в другом мире, это происходит благодаря моим ментальным способностям, которые позволяют напрямую проецировать виртуальный окружающий мир тебе в зрительные центры мозга. Без этого перемещения в киберпространство ты не сможешь спасти меня из плена. В любой момент, если пожелаешь, легко можешь выйти из этого состояния, достаточно только сильно захотеть вернуться домой, но тогда не познаешь самое интересное.
Твой верный звёздный рыцарь, Алекс»
Настя удивленно уставилась на пергамент.
— «Ну, даёт! Как романтично всё же он ухаживает за мной, у него такая богатая фантазия! Так приятно почувствовать внимание воспитанного и утончённого человека. Ведь это надо ещё придумать такой повод, всё так завязать, чтобы так заинтересовать и пригласить на свидание. После такого предложения нет ни малейшего желания отказать в помощи. Хорошо, мы ещё пообщаемся, но с начала мне необходимо закончить одно дело…»
Девушка свернула послание и часто заморгала, глядя на окружающую обстановку. Она находилась в большом каменном зале, слабо освещаемом множеством свечей в многочисленных медных подсвечниках, хаотично расставленных по всему помещению.
Небольшой сквозняк, гуляя по помещению, заставлял их пламя раскачиваться и создавать причудливые движения теней и бликов света.
Девушка обнаружила, что сидит на тронном кресле
в «красном уголке», — такое название ей пришло в голову, потому что стена за её спиной была отделана красной бархатной тканью.
— «А ведь на ней должен висеть мой герб!» — сообразила Настя.
Но герба пока не было, так как хозяйка аккаунта его ещё не придумала и не нарисовала, как требовалось в соответствии с опциями игры.
— «Всё руки не доходили», — нашла она для себя оправдание.
Вдоль зала, по обе стороны, располагались длинные
дубовые столы, за которыми, сидя на лавках, пировали её многочисленные гастарбайтеры. Все они были одеты в простые крестьянские одежды, без каких-либо украшений.
— «Хоть бы помыться и постираться соизволили бы! Пришли сюда как в бомжовую столовую!» — с досадой подумала Анастасия, ненавидящая грязь и беспорядок, затем в сердцах встала и гневно обвела взглядом присутствующих.
– И что это мы тут рассиживаемся? Рабочий день только начался, а они уже вовсю бухают!
Её повелевающий грозный голос прогромыхал в зале, подняв лёгкий вихрь и заставив затрепыхаться пламя свечей. Несколько работников от неожиданности подавились едой, кто-то опрокинул на себя миску, полную горячих щей, и тихонько выругался, но остальных как будто бы поразил столбняк.
– Я же вам приказала улучшить склад? А что сейчас делаете вы, бездельники?
Опомнившись от «львиного рыка», в центр зала, из-под стола, как «агнец на заклание», стал упрямо выползать подвыпивший старец-бригадир. Пару раз он натолкнулся головой на резные дубовые колонны, украшенные незамысловатым орнаментом в виде виноградной лозы, издавая при столкновениях глухой звук большого барабана. Наконец, он из последних сил, дополз до облюбованной точки на деревянном полу и принялся чревовещать заплетающимся языком.
– Помилуй, матушка, на дворе давно за полночь, и твои покорные слуги устали! А приказ, о прекраснейшая, мы давно уже выполнили! Выкопали под складом ещё два этажа и укрепили их дополнительными подпорками. Отчего же теперь нам не выпить за здоровье нашей госпожи?
По окончанию хвалебно-оправдательного спича бригадир попытался с достоинством поклониться, но, стоя на четвереньках, получился еще один глухой удар в большой барабан.
– Так… а сам-то ты кто будешь?
Анастасия прищурила глаза, подавляя на лице желание скорчить гримасу отвращения.
Ей с детства не нравились пьяные, ещё с тех незапамятных пор, когда её дядя Василий пришёл под вечер в гости к родителям на какой-то праздник и, не рассчитав свои силы, укушался водки, умудрившись доставить много хлопот хозяевам квартиры: опрокинув стол, разбил любимый мамин чешский хрусталь, а также другую посуду из дорогих праздничных сервизов, затем пытался сходить по малой нужде во встроенный в коридоре шкаф, перепутав его с туалетом.
После того, как он улегся спать поперёк кухни, предварительно обильно покрыв весь проход результатами несварения своего слабого желудка, на семейном совете было принято решение: совместными усилиями уложить его в ванную.
С тех пор, при виде нетрезвых людей, Настя вспоминала ту бессонную ночь, борясь с неприязнью и ожидая появления очередных проблем.
– Госпожа! Никак, ты меня не признала? Это же я — Прохор! Твой главный экономический советник, то есть управляющий вверенной тебе недвижимостью.
Рука Насти непроизвольно потянулась к мечу в ножнах на поясе, но прикосновение к холодной, но приятной на ощупь рукоятке меча немного её успокоило.
— «Ну что с них, безграмотных, убогих и сирых взять? Всё же на дворе тёмные Cредние века, придется их всех — «ин
валидов на голову» — перевоспитывать и всё тут привести в порядок», — подумала про себя «о, прекраснейшая».
– Слушай мой указ, народ…э, кстати, как деревня-то называется? Ладно, попозже придумаю. Так вот: с сегодняшнего дня объявляю мораторий на употребление спиртного, до моего особого распоряжения! Ослушавшихся ждет жуткая кара через страшную пытку в «клининговой компании»!
Народ, услыхав неизвестное название, испуганно зашептался и стал толкать друг друга локтями, чтобы пробраться за спины остальных — подальше с глаз жестокой хозяйки. Жуткие слова «клининговая компания» возымели действие сильнее, чем угроза бросить на растерзание в клетку с тиграми.
Но в толпе сразу же выделились двое безбашенных молодчиков, решивших блеснуть своими филологическими знаниями…
– А чавось это за компания така?.. — начиная дискуссию, задал свой риторический вопрос здоровый детина, по внешнему виду — местный любитель философских диспутов.
– Деревня, — пренебрежительно ответил ему другой рабочий с лицом, похожим на крысу, судя по всему, принадлежавший к другой философской школе, — сказано же, что с клиньями! Как начнут тебе эти клинья загонять в разные места, да еще с солью! Тут же протрезвеешь и умоешься горючими слезами! Больше не сможешь ни сесть, ни встать! И не мужик станешь уже более и не баба! — изрек крысиный философ, криво улыбаясь и разминая суставы на руках.
– Это почему ж это мне будут загонять? — похрустел, поведя назад плечами, и окинул взглядом вокруг пространство приверженец монументальной теории.
— Сам-то что, хочешь за спиной отсидеться — Крыса? Поди же, не меньше моего вылакал намедни!
– А то кому ж? Кто сейчас нажрамшись как боров? — перешёл на разминку шейных позвонков его высокоинтеллектуальный оппонент.
— Кто в одно горло бочку вина ухрюндил, когда такой мораторий объявили?
– А я тебе сейчас покажу, кто из нас нажравшийся боров! Ишь ты! Пьяный поборник справедливости выискался! Здоровый детина решил перейти от дебатов к прикладной философии. Он с размаху надел пустую винную бочку на голову своему собеседнику. Решив прописать про тивника по-диогеновски в новое жилище, здоровяк стал запихивать туда торчащие наружу руки и ноги. Затем, немного полюбовавшись своим перфомансом, детина подумал, что в качестве доказательства его правоты летающий домик Диогена будет выглядеть гораздо эффектнее, — зашвырнул бочку в толпу.
И, как по команде, началась беспорядочная драка, в которой приняли участие все присутствующие в зале добры молодцы, решившиеся потешить себя и хозяйку молодецкой забавой. В ход пошли имеющиеся вокруг подручные средства: лавки, миски, ковшики, подсвечники. Всё летало и разбивалось о стены и о дубовые головы.
Вот чья-то буйная голова, кажется здорового детины, под управлением чужих рук сыграла отрывистое стаккато — трам-пам-пам по дубовому столу.
Хрясь!
Стол переломился, не выдержав бешеного ритма ловкого барабанщика.
Хрясь!
Вот и второй стол сломался о голову перекаченного философа.
Беспорядок в зале увеличивался прямо на глазах, глиняные черепки хрустели под ногами драчунов, перемешиваясь со звуком хруста костей и разбиваемой мебели.
Анастасия оторопело наблюдала за расшалившимися работниками.
— «Ну, как я и предполагала, вот они — неприятности!»
Наблюдаемая в помещении потасовка напоминала старый фильм «Весёлые ребята», где джаз-банда немного по-ре-пе-те-пи-ти-ровала. Отсутствовал только висящий на люстре музыкант, да и то потому, что в зале не было люстры, иначе бы на ней уже висело минимум десять человек.
– Прекратить драку! — из груди хозяйки вырвался страшный крик, поднявший резкий порыв ветра и прижавший драчунов к полу.
— Пошли все вон! Всех в солдаты определю, чтобы через час вооружённые стояли перед Ратушей! Выступаем в поход!
Девушка перевела дух и ощупала шею.
— «И как у меня всё же получается так кричать? В реальном мире я бы давно сорвала себе связки, а лёгкие выскочили бы наружу — чудеса! Надо бы тут дисциплину поднять, совсем от рук отбились работнички. Привыкли бездельничать, а я же только вечером могу зайти их погонять».
Настя грустно посмотрела на беспорядок в зале Ратуши и на расползающихся наиболее пришибленных в драке молодцев; те же, кто был на ногах, убежали сразу, как только ветер от крика утих.
Спустя некоторое время, выйдя на сельскую площадь, Главнокомандующая поглядела на парад призывников, выстроившихся в длинную очередь в какую-то палатку на краю площади.
— «Наверное, опять в очереди за водкой или пивом стоят!»
Но, подойдя поближе, хозяйка увидела, что призывники заходят в палатку в крестьянских лохмотьях, а выходят экипированными уже в лохмотья солдатские, отличающиеся от крестьянских лишь пришитыми лычками на рукаве. В руках новоиспеченные бойцы держат заостренный деревянный дрын, длинный, как шест для прыжков в высоту.
— «Что это за палки? Это что за армейская форма? Кто всё это придумал? Где этот советник?» — Анастасия чуть не задохнулась от негодования.
— «А это тряпичное фортификационное строение — «мечта туриста» — откуда тут взялось?»
Чеканя шаг, промаршировал вперёд знакомый седой
Прохор и длинным дрыном отдал салют своей госпоже.
— По Вашему приказанию прибыл! — отрапортовал он абсолютно трезвым голосом и стал поедать госпожу глазами.
Настя, чтобы успокоиться и не рубануть афериста наискосок от плеча до ног, глубоко вдохнула, посчитала баранов на площади, причём всех вместе — и тех, кто в меху, и тех, кто в меху и с кольями. Затем, успокоившись, стала задавать вопросы:
– Я приказала вооружиться и построиться, а что это за оборванцы с палками? В какой поход я их поведу? Вы что, на олимпийские соревнования по прыжкам с шестом собрались?
– Разрешите доложить, Ваше высочество?
Дедок лихо взял дрын на караул, выкатил грудь вперёд и гордо задрал подбородок. Увидев сдержанный кивок хозяйки, он, тряся своей седой бородой, продолжил: — По Вашему приказу были подняты по тревоге и мобилизованы все имеющиеся в распоряжении ополченцы. Данный вид войск называется копейщики, в настоящее время он единственно доступный для формирования ополчения, исходя из текущего технического развития деревенской казармы, кузни и учитывая имеющиеся ресурсы.
– А это что, по-твоему, казарма?
Настя указала закованным в металлическую рукавицу перстом на «мечту туриста».
– Так точно, госпожа, казарма первого уровня, построенная по Вашему соизволению, — отчеканил бравый старец.
— Её конструкция не предусматривает капитальные стены, фундамент и потолок. Прикажете улучшить?
– Мошенник! А сразу это нельзя было сделать? Какой толк от твоих советов, если всё время надо вас понукать! Немедленно говори: какие виды пехоты мы можем ещё сформировать?
– Если построим кузницу, максимально улучшим её, а также улучшим казарму и Ратушу, то можно будет организовать полки лучников, топорников и мечников.
– Ну, кузню и казарму я ещё понимаю, но Ратушу-то зачем улучшать? — удивилась Настя.
– Так как же, Ваше высочество будет жить в старой хибаре, в то время, когда вокруг неё будут маршировать такие бравые молодцы, а крестьяне будут обитать в современных квартирах? Опять-таки понадобится больше рабочего места для советников, слуг и охраны, чтобы эффективно управлять аккаунтом.
– Железная логика. Приступайте к работе немедленно, чтобы, пока я буду в походе, всё было построено и улучшено.
– Но, матушка, чтобы так быстро построить, нужны ещё строители, ведь всех тех, которые были раньше, Вы забрали в армию. Новые строители сами по себе тоже не появятся, для этого сначала надо нам их с нашими женами народить, а потом ещё и домишки для них понастроить вместе с дополнительной фермой.
При этих словах бойцы заметно приободрились и стали маслеными глазами бросать взгляды в сторону аграрного комплекса (группы небольших деревянных лачуг с соломенной крышей и фермы с засеянным вокруг полем), откуда им махали платочками, по-видимому, их боевые подруги или жёны.
– Всё поняла, — любовью будете заниматься после похода. Анастасия только сейчас обратила внимание на присутствие в её деревне других девушек. Легкое чувство ревности кольнуло в груди.
— «Интересное тут место, куда ни посмотришь, о чём ни подумаешь, так всё немедленно обрастает новыми подробностями», — подумала она.

глава 7

Тучи разошлись, и далеко позади, над деревней, выглянула луна, осветив ярким светом покрытые снегом окрестные поля. Впереди виднелся край дремучего бора, который своей непроницаемой чернотой создавал заметный контраст с окружающим пейзажем равнин. Отряд из трёх десятков копейщиков, под предводительством закованной в блестящие доспехи амазонки, двигался по нерасчищённой дороге в соседнюю деревню.
Воины сурово смотрели перед собой, идя шаг в шаг и не произнося ни слова. Отсутствие на них тяжёлой экипи
ровки позволяло без труда выдерживать высокий темп ходьбы.
В отличие от копейщиков, Насте пришлось всю дорогу переносить тяготы и лишения настоящего рыцаря. Сразу выяснилось, что под броню она одела очень лёгкую одежду, и очень скоро, несмотря на высокий темп движения, стала замерзать. Кроме того, с непривычки вес брони сильно клонил её к земле, и каждый шаг давался напряжённо. Увесистый меч в красивых серебряных ножнах то и дело хлестал по бедру, и если бы ноги не были одеты в кольчужные брэ, которые сверху прикрывала стальная наборная юбка, то бедро превратилось бы в сплошной синяк. Большой треугольный гербовый щит, несмотря на свою тяжесть, наоборот, помогал движению. Будучи размещённым за спиной, он закрывал Настю от пронизывающего холодного ветра, и когда ветер дул в попутном направлении, он как бы подталкивал её вперёд.
***
Часом ранее, перед самым выходом из деревни, к Насте на плечо прилетела голубка, неся привязанный к лапке скрученный пергамент. Настя попробовала поймать голубку левой рукой, но та испуганно перебежала на другое плечо и, сверкнув в глазах светодиодным зеленоватым огоньком, стала настороженно посматривать на неё.
Сколько Настя ни пыталась схватить птицу, она постоянно выскакивала из рук, но почему-то не улетала, продолжая сидеть на плечах. Наконец девушка решила снять металлическую перчатку и поднесла голую ладонь поближе к голубке и тут…
Голубка посмотрела на протянутую ладонь, и из ее глаз блеснул слабозаметный лазерный луч и прошелся сканирующими движениями по поверхности ладони. Если бы не тёмное время суток, то луч вообще невозможно было бы разглядеть.
Прочитав линии на ладони, голубка перепрыгнула на руку и дала отвязать от лапки пергамент.
Анастасия не смогла сдержать возгласа удивления: — Так ты на самом деле живая, при этом ещё и напичкана электроникой, а может, мне всё это снится?.. Эй, прекрати! Вот ещё, только клевать меня не надо! Кыш, а то сейчас хвост выщиплю!
Освободившись от ноши и пару раз тюкнув голую ладонь, пернатый почтальон перемахнула опять на плечо доспеха новоиспечённой воительницы и, устроившись поудобнее, начала тихонько ворковать.
Настя сразу догадалась, от кого сие послание, и поэтому с нетерпением развернула пергамент. Как только сверток распрямился, строчки текста вспыхнули рубиновым огнём, и в её голове неожиданно вслед за гаснущими словами на пергаменте, заговорил сильный мужской голос.
По приятной басовой окраске он скорее принадлежал не юноше, как до этого думала Настя, а мужчине — лет 40–45.
В своём повествовании мужчина не выказывал каких-либо эмоций, скорее от него веяло надёжностью, размеренностью и спокойствием. Однако то, о чём Алекс-1 сообщил Анастасии, заставило её заволноваться:
«Моя госпожа, прошу тебя поспешить. Крестьяне в разговорах между собой упоминают о приближающемся с северо-запада вооружённом отряде. Моя деревня долго не продержится, а я прикован к этому постаменту. Если враг, ворвавшись внутрь, изведёт всех жителей, а строения сожжёт, то я исчезну вместе с моей деревней. Пусть эта голубка укажет тебе дорогу ко мне, ты знаешь, что надо делать…»
Вот были произнесены и угасли последние слова в сообщении, мигнув на прощание красным сполохом, и пергамент тут же рассыпался в пыль, которая исчезла, не успев долететь до земли.
Голубка на плече перестала ворковать и устремила клюв на запад, указывая кратчайший маршрут.
– Полк, строиться на площади!
Настя неожиданно гаркнула на окружающих солдат, затем, когда шеренга копейщиков приняла ровные очертания, решила выбрать из них наиболее, на её взгляд, крепких бойцов.
— Так, ты сгодишься — шаг вперёд, ты тоже, и ты, и ты выходи….
Так она прошла вдоль всей шеренги, пытаясь отобрать самых лучших. Но выбора большого не было, поэтому пришлось брать всех подряд. Перед ней стоял последний воин.
Воительница присмотрелась к бойцу, он выглядел заметно ниже других, но крепко сбитый, а лицо знакомо напоминало крысиный профиль. Вероятно, сходство с крысой ему невольно придавал длинный заострённый нос и пышные топорщащиеся в стороны усы. Узнав в воине недавнего бузотёра, так смело насмехавшегося над противником в два с половиной раза больше его, Предводительница улыбнулась и решила не оставлять смельчака в деревне.
В поход не пошёл только старенький Прохор, у которого так некстати разыгрался сильный радикулит, и солдатские жёны, которые были заняты по хозяйству на ферме.
– Вот я вернусь и займусь твоим лечением, — пообещала Прохору напоследок Анастасия.
***
Полк шёл быстро, преодолев снежную целину, углубился в тёмный лесной массив. Сразу непроницаемый мрак обступил людей, где-то недалеко пронзительно завыл волк.
От этого воя у Насти по спине пробежали мурашки, и ей стало значительно холоднее.
– У кого есть фонарик?
Воительница обвела взглядом присутствующих. Бойцы недоумённо поглядывали на неё, пожимая мощными плечами.
– Матушка, а что ж это за штуковина такая? — вылез вперёд низкорослый боец с топорщащимися крысиными усами.
– Это такое устройство, с лампочкой и батарейкой, чтобы освещать себе дорогу. Что?.. Не знаете, что такое лампочка? И батарейку не видели?
Девушка про себя чертыхнулась: ну что за отсталые от современной жизни дикари её окружают, даже про фонарик ничего не слышали! Хотя откуда вам, убогим, кроме коровьих хвостов, что-то ещё знать! Средневековье ведь на дворе…
Тут Настя осеклась и сама себя одёрнула: «Что-то я стала часто повторяться на эту тему, пора уже к этому привыкнуть, чего ж мне ещё хотелось — сама же сюда играть пришла!»
– Матушка, мы хоть и сирые, но что делать, когда вокруг темно, как у африканских мавров в … э-э-э … под мышкой — разумеем, — ответил «Крыс» и достал из-за пояса палку, на конце обмотанную просмолённой мешковиной.
Немного повозившись с высеканием огня из двух кусков кремния, «Крыс» зажёг-таки факел. Лес сразу же осветился, а впереди в кустах вспыхнули злые волчьи глаза, на свету так же обозначилась его оскаленная, полная острых зубов пасть.
Увидев пламя, волк, зарычав, убрался в тёмную чащу восвояси. Он ещё долго жаловался луне об упущенной по глупой случайности выгоде.
– Ай да молодец! — похвалила Настя «Крыса», решив про себя его так называть.
— «А ведь не зря ж я его взяла — толковый какой!» — подумала она. «Один за всех побеспокоился, что идём со двора за полночь!»
– Ступай рядом со мной, воин, и освещай мне дорогу, — распорядилась хозяйка.
– Как прикажете, Ваше высочество, — Крыс поднял высоко факел и, как ходячая статуя Свободы, последовал за своей госпожой.
Голубка всю дорогу указывала направление, а её женский синтезированный голос постоянно сообщал:
– Двести метров проследуйте прямо в левом ряду. Через сто метров перестройтесь в правый ряд. Поворот направо, поворот направо, поворот направо!
– Куда тут повернёшь направо? Тут сплошной стеной деревья и кустарник! — возмутилась воительница-водительница, но голубка продолжала:
– Вы сбились с маршрута! Пересчёт маршрута! Через пятьсот метров разворот, держитесь в левом ряду!
И с таким вот мобильным навигатором сбиться с дороги было затруднительно. Выйдя из леса, отряд сразу же увидел неподалёку деревню и поднимающееся над ней огненное зарево. На фоне горящих зданий мелькали тени вооружённых копьями людей.
-«Опоздали!» — в груди Анастасии сильно защемило сердце.
Но в этот момент она услышала брань и заметила небольшую группу крестьян с вилами и дубинами, отбивающихся от наседающих на них копейщиков. Послышался резкий свист рассекаемого воздуха, из-за горящей избы в защитников налетела туча стрел и заметно проредила и без того маленькую группу обороняющихся.
– Идём в обход и ударим им в тыл! — скомандовала девушка и повела своё подразделение «прыгунов с шестами» под прикрытием опушки деревьев вокруг посёлка.
Пройдя достаточное расстояние, отряд снова вышел из леса и оказался в тылу у группы из пяти десятков вражеских лучников. Стрелки были заняты тем, что целили заряженные луки в сторону остатков сил обороны и ждали команду от своего сержанта.
Воительница, не произнося слов, отмашкой руки скомандовала своим копейщикам выстроиться в шеренгу и повела их в атаку.
Строй бежал со всех ног, ощетинившись деревянными кольями, нацелив их на спины ничего не подозревающих лучников. Отряды быстро сближались, но тут Сержант стрелков развернулся, чтобы отдать приказ, и, увидев надвигающуюся волну копейщиков, поперхнулся командой и на мгновение остолбенел. Лучники поглядели на сержанта, затем повернули голову в ту сторону, куда он таращился, но было уже поздно!
С разгону деревянные древки вонзились в слабо бронированные тела стрелков, многие из которых так и не успели сообразить, что с ними случилось. Начали раздаваться предсмертные крики и стоны, в отряде противника возникла паника. Некоторые враги от неожиданности спускали тетиву, выстреливая в упор в своих же товарищей.
Копейщики прошлись по стрелкам, как раскалённый нож сквозь масло, однако не все лучники угодили под удар. Увы, но численность бойцов в отряде у Анастасии было значительно меньше, чем у захватчиков.
Вражеский сржант вышел из столбняка и тут же отдал команду оставшимся в живых своим людям:
– Всем рассредоточиться! Огонь на поражение!
Лучники, разбежавшись в стороны, быстро нацелили луки на ополченцев и, подстёгиваемые страхом перед неожиданным противником, выпустили град стрел с металлическими наконечниками в незащищённые спины.
Настя услышала предсмертные вскрики своих копейщиков и вовремя обернулась, интуитивно прикрывшись щитом, в который сразу же воткнулся рой стрел. От их тяжести она чуть не выронила щит. Вражеские стрелки, несмотря на большие потери, быстро опомнились и поливали стрелами со скоростью пулемёта. Вокруг девушки стали падать её воины, а количество летящих со свистом метательных снарядов продолжало увеличиваться. Земля покраснела и стала скользкой от крови, надо было что-то предпринимать. Предводительница мельком осмотрела местность, везде горели постройки, и её гибнущий отряд как раз находился зажатым между пылающим зданием склада и Ратуши. Лучники же успели выстроиться в большой полукруг и прицельно добивали остатки дружины.
– Вперёд, укрыться от стрельбы за Ратушей!
Услышав приказ своего командира, бойцы из последних сил совершили рывок и забежали на площадь, прикрываясь горящим домом от стрел.
Дым немного рассеялся, и ополченцы обнаружили вражеских копейщиков, протыкающих копьями последних живых крестьян. Воины-защитники без всякой команды сами рванули в атаку, понимая, что им остается только прорываться сквозь вражеский строй. Только в этом случае был шанс уйти в леса.
Анастасия рубанула мечом вдоль щита, очищая его от стрел, щит слегка полегчал, что добавило ей сил и открыло второе дыхание.
На её плече неожиданно встрепенулась голубка, и в голове у девушки уже знакомый голос произнёс:
– Тебе не прорваться в лес, необходимо во что бы то ни стало пробиться ко мне, направь своих бойцов к центру площади!
– Все прорубаемся к центру площади!
Осмотрев тех, кто остался в живых, воительница сжала кулаки от досады и, издав рычащий звук, побежала вперёд, выставив перед собой щит и меч. За ней, хромая и истекая кровью, утыканные стрелами, бежали семь верных бойцов.
Впереди их уже ждали, стоя на трупах крестьян, нагло ухмыляясь и улюлюкая, два десятка вражеских копейщиков. За их спинами на каменном постаменте возвышалась статуя Паладина. Он стоял над всеми с гордой осанкой, с открытым забралом, устремив взгляд прямо вперёд, держа обе мощные руки в металлических рукавицах на огромном мече, воткнутом перед ним в постамент.
Вокруг площади рушились, объятые пламенем, дома, бросая отблески света на поверхность чёрных, словно из пластика, полированных лат рыцаря.
— «Поторопись! Если Ратуша рухнет, то деревня исчезнет, и я вместе с ней», — проговорил голос в голове у Анастасии.
От отчаянья девушка закричала душераздирающим криком, отчего вражеские воины с испугу рефлекторно сжались и попятились назад.
Настино ополчение из семи человек врезалось во врага, продемонстрировав технику боя, достойную монахов Шаолиня. Словно смертоносные пропеллеры, закружились и загудели их шесты. Китайские монахи, увидев этот боевой стиль, умерли бы от зависти.
Бойцы стали молотить врагов деревянными палками с такой скоростью, что в глазах у предводительницы зарябило.
Однако противники оказались не робкого десятка, и деревянные удары посыпались в ответ, несколько пришлось и на её щит. Анастасия взмахнула мечом, попутно разрубая древки копий и поражая тела врагов, как мясорубка, пошла вперёд. Она без устали рубила и рубила, проталкивая себе щитом дорогу между сражающимися. Наконец с отрубленной головой рухнул очередной враг, закрывавший путь к статуе, и воительница, с разгону запрыгнув на каменную кладку, обхватила руками постамент чёрного рыцаря.
– Что мне делать, Алекс? — распрямившись в полный рост, закричала она от отчаяния, видя, как последние из её солдат падают под ударами копий.
Паладин стоял молча, не шевелясь и не обращая внимания на призывы о помощи.
А на площадь уже выбежали лучники, выстраиваясь в две линии и натягивая тетивы луков. Вражеские копейщики, покончив с её последним воином, с кривыми улыбками стали не спеша разворачивать копья в сторону одинокой девушки в доспехах, понимая, что их противник никуда не денется. Она осталась одна и практически уже повержена.
За спиной послышался треск обваливающейся Ратуши.
Настя обняла за шею Паладина, и слёзы потекли по её щекам. Она ничего уже не могла сделать и приготовилась принять свою участь проигравшей. Но внезапно в её памяти всплыли строчки одного из писем Алекса-1:
«Сейчас же я вынужден стоять истуканом, пока меня не расколдует своим поцелуем прекрасная принцесса. Так приди же, моя госпожа, и освободи своего рыцаря».

глава 8

Сержант мародёрской группы Барона Кабан де Хряк, напавшей на деревню Алекса-1 с целью обычного грабежа, увидел, что стройная и гибкая, как пантера, воительница, прорубается сквозь строй его отборных копейщиков.
Её ярость и ненависть были неудержимы, и ни один боец не мог преградить ей путь, не рискуя быть зарубленным.
Мгновение сержант предполагал, что строй сейчас дрогнет и обратится в бегство под натиском маленькой кучки смельчаков, которые на кураже прижали к памятнику на площади два десятка его закалённых ветеранов. Но, несмотря на отчаянную вылазку, силы защитников деревни были несравненно меньше атакующих, и воины этой свирепой пантеры падали один за другим.
И вот осталась только она, но копейщики вряд ли смогут остановить её простыми деревянными кольями.
Оценив низкую эффективность тактики боя своих солдат, сержант взял в руки лук, вложил стрелу и натянул тетиву — придётся стрелять через своих воинов.
В этот момент воительница пробилась к памятнику неизвестному Паладину и встала рядом с ним на постамент. Лучшего момента и не придумаешь. Она возвышалась над всеми, представляя собой хорошую мишень, — стрелок отпустил тетиву.
Стрела запела и устремилась в сторону очаровательного и смертоносного врага.
– Жаль её убивать, но иначе она убьёт нас!
Командир войска де Хряка протянул руку в колчан на спине за следующей стрелой, но нащупал только одну — последнюю.
– Ничего, двух мне вполне будет достаточно, чтобы остановить её навсегда!
Со скоростью, доступной лишь опытным лучникам-ветеранам, он, не мешкая, выпустил в цель вторую стрелу.
Сержант широко улыбнулся произведённым выстрелам, как улыбаются мастера, рассматривая свою только что законченную работу, претендующую на шедевр. Уклониться от этих стрел гибкая Пантера уже никак не успевала…
***
Голубка на плече Анастасии неожиданно вспорхнула, и спустя мгновение в спину чуть ниже сердца пришелся сильный удар, помявший доспех, от которого девушка покачнулась и чуть не упала с постамента. Обернувшись, она увидела падающую вниз с расплюснутым наконечником стрелу, нанизавшую на себя её голубку!
— «Она же встала на пути стрелы и отвела погибель от моего сердца! Благодаря ей я ещё жива!» — промелькнула мысль в голове Насти.
Но в следующий момент со свистом что-то клюнуло уже в правое плечо с такой силой, что воительницу отбросило на памятник.
От внезапной боли девушка выронила меч, — из её правой руки, пробив насквозь доспех, торчало оперение стрелы на длинном деревянном древке. Боль парализовала тело, силы стали утекать. Из рук выпал внезапно потяжелевший щит, а враги, увидев слабеющего противника, стали подбираться всё ближе, угрожая копьями и радостно крича.
Раненная, она из последних сил прижалась к Паладину и прошептала:
— Ты позвал меня к себе, Звёздный рыцарь, чтобы умереть? Ну почему ты стоишь и молчишь как истукан?!
С последними словами девушка прильнула своими губами к губам окаменелого лица своего избранника.
На мгновение Насте показалось, что она целует холодный камень и что все её попытки оживить статую тщетны. Но буквально через несколько секунд словно ток пробежал между телами и губы Паладина стали смягчаться и теплеть. В ушах неожиданно стал нарастать тихий гул, похожий на звук набирающего обороты вентилятора охлаждения, и треск, как будто кто-то заземлял провод высокого напряжения.
Девушка почувствовала в теле статуи легкую вибрацию, и тут вдруг внезапно взвыли сервомоторы доспе
хов Алекса. Великан, ожив, обхватил одной рукой девушку за талию, с лёгкостью и быстротой оторвал её от земли и, поворачивая свой корпус на пол-оборота, как подъёмный кран, переставил Анастасию себе за спину, закрывая собой от выстрелов врагов. Затем он прижал её к себе так сильно, что воительница почувствовала напряжение в своих доспехах, ещё чуть-чуть, и они промнутся от давления.
Наклонив к ней голову, Алекс ответил на поцелуй и произнёс:
– Спасибо, моя госпожа! Прими мой поцелуй как символ преданности твоего верного рыцаря!
При этом он, не поворачивая головы в сторону врагов, завертел правой рукой здоровенный меч. Устрашающее оружие быстро описывало круги, его кромки засветились, как будто там металл нагрелся до высокой температуры.
Все стрелы и копья, брошенные в Алекса и Настю, при соприкосновении с мечом разлетались кучей опилок, словно попадали под циркулярную пилу.
Несмотря на сильную боль, Анастасия прильнула к могучему телу своего избранника. Она смотрела в его глубокие зеленоватые глаза и, отвечая на его поцелуи, не смогла удержать слёзы.
– Почему ты так долго не отвечал?
Она стучала кулачком ему по твёрдому доспеху, как будто по чёрному мрамору.
– Дорогая, ты позволишь, я отлучусь ненадолго, а потом всё объясню?
Алекс осторожно отстранил плачущую девушку, затем распрямился, как будто вырос на целую голову, и захлопнул зеркальное забрало шлема. Он стремительно, как хищник, спрыгнул в самую гущу опешивших врагов, пара мгновений — и все они уже лежали, истекая кровью, на земле.
Лучники не стали дожидаться, когда Паладин обратит внимание на них, и припустили бежать без оглядки из догорающей деревни. Однако не все они успели выйти за пределы посёлка, меч, сверкающий огненными кромками, забрал себе их души.
Чёрный рыцарь вернулся к раненой подруге и протянул закованную в латы руку. В свете догорающих построек Настя лучше рассмотрела своего спасителя, его латы скорее напоминали инопланетный боевой скафандр из фантастического фильма. На нём подмигивали разноцветные огоньки и играли блики от полированной поверхности панциря, сделанного из неизвестного материала.
В высоту Алекс был около двух с половиной метров, а за его широкими плечами можно было свободно укрыть несколько человек в боевых доспехах. На скафандре было множество панелей, карманов и отделений, большой меч покоился во встроенных ножнах за спиной.
Каждое движение этого громадного мужчины сопровождалось звуками работающих сервомоторов, напоминающих движение робота и скрывающее в себе неимоверную силу.
Пришелец склонился и снова поцеловал девушку.
– Мне ни разу не доводилось целоваться, я никогда бы не подумал, что способ передачи энергии, которой ты спасла и освободила меня, может быть таким приятным и сладким, — сказал он после долгого поцелуя, от которого воительница едва пришла в себя.
Его прикосновение приводило её в состояние волшебного сна.
Алекс осмотрел возлюбленную и нахмурился, увидев хвост стрелы, торчащий из её руки.
– Потерпи, госпожа, сейчас будет немного больно.
Анастасия, не успев сообразить, что собирается сделать рыцарь, в следующую секунду вскрикнула, так как он с неожиданным проворством резко обломал хвост и выдернул стрелу за наконечник. Резкая боль пронзила всё тело, девушка едва не потеряла сознание.
Исполин, не теряя времени, приоткрыл на правой руке своего скафандра панель, направил оттуда зеленоватый лазерный луч на истекающую кровью рану. В раненой руке защипало, и прямо на глазах рана затянулась здоровой кожей, так что даже шрама не осталось.
Пока изумлённая воительница удивлялась сказочному излечению, её доспех также претерпел необычный ремонт: полностью затянулась рваная дыра на руке, и выпрямились все вмятины и царапины на латах. Под конец броня Анастасии стала блестеть так, как будто её неделю натирала пастой ГОИ рота солдат.
Затем переливающийся бликами великан опустился перед Настей на одно колено и, взяв её руку в свои, прикоснулся к ней губами и произнёс:
– Госпожа, прими клятву верности твоего рыцаря и вассала, я также прошу твоей руки в обмен на моё сердце и любовь! Ты спасла мою жизнь, и теперь она принадлежит тебе! Пожалуйста, не отвергай меня и стань моей супругой! Я готов ради тебя оставить свой мир, помогать в качестве консорта управлять твоим аккаунтом, как твой генерал и стратег защищать от врагов! Теперь без тебя мне жизнь — не жизнь! А с тобой будет смерть — не смерть! Ответь мне только одним словом — «да» или «нет»!
Анастасия не верила своим ушам, только что она была одинока и потеряна для всего мира, готова была отдать всё за то, чтобы найти милого и единственного! Того, кто станет для неё опорой и защитой, будет с ней ласков и нежен, будет носить на руках и заботиться! Предложение Алекса застало её врасплох, она даже и не подозревала, что так хочет этого. Этот мужчина для неё был тем идеалом, о котором она всю жизнь мечтала. Он полностью соответствовал всем её мечтам и представлениям о муже.
Сердце девушки бешено застучало, но вдруг ее охватил страх, что это происходит с ней во сне, а не наяву, что она проснётся и окажется опять одна, если сейчас же не ответит своему рыцарю. Кровь отхлынула от головы, слишком много эмоций пережила она за этот день, слишком много сил потеряла в битве с врагами, слишком много боли перенесла от раны, что ей едва хватило силы тихо прошептать:
«Да!» — и она упала без чувств.
В этот момент над ними на несколько мгновений вспыхнул яркий свет, и электронный женский голос произнес: — Аккаунт передан под управление Алексу-1.
Алекс бережно подхватил свою возлюбленную и заботливо уложил её голову у себя на плече. Затем направил правую руку на лежащие повсюду тела убитых и раненых воинов. Из открытой панели на предплечье его скафандра засветился зеленоватый лазерный луч и заплясал по лежащим телам, выискивая живых.
Через минуту все, кто был ранен, уже поднимались и с удивлением осматривали себя и других в поисках следов ранений и повреждений.
Однако удивление длилось недолго. После того, как бойцы пришли в себя, они обнаружили, что стоят среди своих врагов. Противники с ненавистью посмотрели друг на друга, готовые в любую секунду снова броситься в драку.
В этот момент Паладин поднял руку вверх, привлекая всеобщее внимание ослепительно ярким прибором в руке, силой света похожим на блеск электрода во время сварки металла.
Алекс заговорил монотонным завораживающим голосом, усиленным специальным устройством своего доспеха, подавляющим волю и не дающим никакой возможности ослушаться.
– Присоединяйтесь ко мне, воины, теперь вы принадлежите и служите нашей госпоже — Анастасии! Бывшие противники на короткое время оцепенели, нашивки на их одежде, указывающие на принадлежность Барону Кабану де Хряку, растворились на поверхности грубой ткани. Вместо них из ниоткуда появились нашивки с ником — «HacТ9I».
Когда рыцарь окончил таинственный ритуал перевер
бовки, новообращенные воины вышли из завороженного состояния и стали растерянно озираться по сторонам. Звёздный генерал приказал им собрать оружие и построиться, затем, окинув взглядом руины деревни, повёл отряд обратно — домой, неся на руках свою драгоценную ношу, так и не пришедшую в сознание.
Как только последний человек из его вооруженной группы вышел за пределы деревни, она перестала существовать, как будто её и не было.

глава 9

Настя проснулась утром в своей кровати. Быстро поднявшись и собираясь на работу, попыталась вспомнить, когда и при каких обстоятельствах умудрилась лечь в постель.
Она ясно помнила, как села вечером за компьютер, зашла в игру, затем всё происходящее представлялось сном, но таким ярким и запоминающимся, словно пересмотрела фильм!
В отличие от сна, ей не составило труда вспомнить все подробности, как она шла на помощь Алексу, как потеряла в бою всех бойцов, как её ранили — при этом Анастасия поглядела на свою правую руку — рука была в порядке.
Затем они целовались…
— «В игре — целовались! А ведь это было как понастоящему, я ведь всё чувствовала как наяву!»
Настя закрыла глаза и попыталась вспомнить все ощущения в теле, когда их губы соприкасались. Приятная истома тут же охватила грудь при одной только мысли об этом. В момент их поцелуя странное чувство происходило внутри тела, как будто все силы то покидали её, то снова возвращались. Чувствовать это было так приятно, даже несмотря на последующее бессилие, которое было сродни тому, что бывает после долгих любовных утех.
– А ведь он же предложил мне стать его женой! И я согласилась!
Красавица сначала радостно затанцевала перед зеркалом, но внезапно нахмурилась и остановилась.
– Это всё в игре! А наяву я по-прежнему одна!
— Стоп, а вдруг он в реальной жизни тоже свободен и хотел бы встретиться? Хотя такие мужчины редко бывают свободными. Я ведь про него совсем ничего не знаю, где он живёт, женат или нет, есть ли дети, чем занимается в жизни? Сегодня вечером обязательно у него всё расспрошу.
— Так! Что-то я собиралась приготовить к сегодняшнему дню? Вот чёрт! Флэшка в компьютере! Я же совсем забыла закончить одно дело!
Настя побежала к компьютеру и вынула флэшку из
разъёма:
– Ладно, попробую, что успею, закончить на работе, пока Фёдор Сергеевич не хватится.
***
Добежав до рабочего места, влюблённая девушка первым делом загрузила вчерашний план, который ей срочно требовалось распечатать начальнику для ознакомления.
Открыв файл, она сначала подумала, что ошиблась, что загрузила совсем не то, что хотела, но, приглядевшись повнимательней, округлила глаза от удивления.
Весь её План корректирующих действий, который она вчера с трудом составляла на работе и не закончила даже на- половину, был полностью подготовлен и прекрасно оформлен.
На всякий случай Анастасия открыла копию файла, хранящегося на рабочем столе компьютера, и сравнила. Планы различались как небо и земля! В её рабочем файле была сплошная «вода», зато на флэшке документ изобиловал чёткими обозначениями сути рабочих проблем и недостатков, а также конкретными предложениями по их устранению, даже приводились цифры необходимых затрат. Всё было написано сухим деловым языком, который должен был понравиться привередливому начальнику.
— «И когда я всё это успела написать? Не во сне же! Я и бодрствующая так не смогу!»
Слегка ошарашенная, она отправила документ в распечатку на принтер и поглядела на сгорбленную за компьютером подругу. Алёна выглядела так, как будто всю ночь разгружала вагоны. Спать ей точно сегодня не довелось, опухшее, ненакрашенное лицо, синие круги под красными глазами, вместо причёски — «повышенная лохматость». Голова то и дело норовит упасть лицом в клавиатуру.
– Алёнка! Ты в порядке? Подготовилась к отчету перед начальством?
Настя подошла к подруге и заглянула в экран её компьютера. Судя по количеству напечатанного текста и по невыровненным строчкам, план был далёк от идеального.
– Иванова, Смирнова! Я долго должен ждать от Вас результатов планирования корректирующих действий? — раздался из кабинета требовательный голос начальника.
Девушки взяли папки с распечатанными листами и, понурив головы, пошли «на ковёр».
Фёдор Сергеевич строго поглядел на них через очки, оценивая по внешнему виду, кто как провёл ночь, и хмыкнул, остановив взгляд на Алёне. Насте даже показалось, что начальник от предвкушения приятного для него разноса подчинённых сейчас начнёт потирать руки. Но Фёдор Сергеевич руки потирать не стал, вместо этого он поправил очки на носу и раскрыл Настину папку. Пока руководитель читал, его поначалу непроницаемое лицо начало меняться, глаза расширялись, рот невольно приоткрывался. Несколько раз он снимал очки, чтобы протереть салфеткой. В конце концов отложил папку и внимательно посмотрел на Настю.
– Анастасия, я ещё не полностью изучил твой документ, но уже сразу вижу в нем некоторые слабые места. Согласно твоему плану, на корректировку недостатков ты предлагаешь потратить сумму, равную месячному обороту нашего предприятия. Ты хоть для интереса заглядывала в бюджет отдела? Где ты видела там такие цифры? Хоть твои предложения и интересны, но никто нам не одобрит таких незапланированных расходов. Ладно, позже ещё поговорим об этом, а теперь закрой за собой дверь и ступай работать. Алёна, пока останься.
— «Откуда же мне знать, какие там цифры? Я и не открывала никогда этот бюджет, хотя действительно надо его почитать», — подумала про себя Настя, выходя из кабинета шефа и направляясь к шкафу с документацией отдела.
Начальник еще долго разговаривал со Смирновой за закрытой дверью, в офисе было слышно, как он громко её отчитывал, но слов разобрать было невозможно. Алёна вышла оттуда сама не своя, глаза на мокром месте, губы сжаты, руки трясутся. Дойдя до своего рабочего места, она отвернулась от подруги и еле слышно всхлипнула.
– Алёнка! Как ты? Что он тебе наговорил?
Анастасия попыталась отвлечь коллегу, «пострадавшую от произвола руководителя», от грустных мыслей и успокоить, гладя рукой её по плечу. Но Алёна резким движением отстранила руку и с ненавистью срывающимся голосом проговорила:
– Тоже мне подруга! Могла бы и помочь, раз у тебя всё так хорошо получается! Этот «ретроград» лишил меня премии и полчаса компостировал мне мозги, тыкая в нос твою работу, при этом приговаривая: «Бери пример с Ивановой!»
– Но я сама не знаю, как его написала. Помню только, что садилась вечером за компьютер и забыла про План напрочь. Как легла, не помню, утром просыпаюсь уже в кровати и бегом на работу, думаю, доделаю там. А в офисе гляжу, а документ-то уже готов! — понизив голос до шёпота, стала объяснять Настя.
– И что ты там такое делала за компьютером, что даже про работу забыла? А ПКД потом сам по себе появился и распечатался? — вложив остатки сил в сарказм, Алёна недоверчиво глянула в глаза коллеги, чувство досады ещё больше охватило её.
Мало того, что подруга позаботилась только о себе, даже не предложив помощи, так она ещё нагло врёт с честными глазами, что у неё, мол, всё само возникло из ниоткуда!
— «Так с друзьями не поступают! Где взаимопомощь и солидарность? Провинились обе, а «козлом отпущения» сделали одну меня! Я тебе это припомню, Настя! Из-за него мне ещё долгое время премии не видать!» — со злостью про себя подумала Алёна, вытирая глаза платком.
– Ты не поверишь, я опять попала в игру! Всё было как наяву, люди, животные, здания, поля, леса, небо! А ещё — Он! Этот парень, точнее, это был мужчина — Алекс! Помнишь, я вчера про него рассказывала? Он находился там и вёл себя как настоящий Герой, и мы с ним… — тут Настя осеклась, а затем, понизив голос, продолжила:
— Решили пожениться в игре. Мы целовались, и как будто это всё происходило по-настоящему!
Алёна смотрела злым, недоверчивым взглядом и думала про себя:
— «Вот ведь врёт! Не может в игре быть всё как по-настоящему, либо её пора в «психушку» сдавать либо она специально выдумывает эту ерунду, чтобы оправдаться передо мной, стерва! Неужели она меня за дуру принимает?» — но вслух с наигранным участием произнесла:
– Да ты что? Вот тебе повезло-то! Слушай, я тоже хочу на это поглядеть, как мне быть, где надо зарегистрироваться?
– Заходи на страничку игры «Война кланов», как зарегистрируешься — напиши мне. Мой ник — «HacТ9I».
Анастасия, не замечая злой иронии в её словах, бесхитростно улыбнулась подруге, обрадовавшись, что между ними снова воцарился мир, и углубилась в изучение бюджета отдела.
— «Хорошо, жди вечером письма!.. Посмотрим, как ты дальше будешь оправдываться…» — добавила про себя Алёна.
Чёрной кошкой пробежали обида и ненависть между подругами, заставляя одну из них пересмотреть свои отношения, затаиться и выискивать возможности отомстить, чтобы восстановить попранную, по её мнению, справедливость. Зато другая подруга, окрыленная необычным стечением обстоятельств, ощущающая внутри чувства сродни с любовью, и находящаяся под влиянием эмоций прошедшей ночи — совсем не замечала изменения в поведении первой, что привело в будущем ко многим проблемам.
***
Двое снова встретились в туманном пространстве другого измерения, чтобы продолжить начатый ранее разговор…
– Что удалось выяснить? — задал вопрос один из собеседников, занимающий более высокое положение, чем его коллега.
– Враг расселился на значительной территории сообщества, созданного людьми. Он, используя инопланетную технологию, затягивает души прямо туда, мы теряем их одну за другой! В Чистилище уже бьют тревогу, баланс оборота душ дестабилизирован, нарушены линии судеб! Теперь все предсказания будущего изменились до неузнаваемости, просчитать развитие событий становится практически невозможным делом. Подпитка энергией нашего мира снизилась на три процента. А проникнуть в сообщество, чтобы проследить за браконьером, самостоятельно мы не имеем возможности. Путь в так называемое «киберпространство» для нас лежит только через поглощение души одного из индивидуумов, что в конечном итоге еще больше искривит линию судьбы и ухудшит ситуацию.
– Чтобы снизить темпы искривления, используйте для этих целей человека, которому в скором времени предначертана смерть. Обязательно такого, кто ориентируется в сообществе как рыба в воде, и обладающего тёмной душой низшего порядка, которая была бы ещё в начале пути становления. Чтобы наша энергетическая система мироздания не потеряла крупного носителя энергии.
– Но ни один из сефиротов не согласится трансплантировать в себя душу низкого человека! Это наложит на их сущности тёмный отпечаток!
Существо в сияющей белой одежде грозно посмотрело на своего собеседника, из его глаз выскочили две молнии и шарахнули в дерзнувшего ослушаться приказа. Сильный ток опутал тело, конвульсии пробежали по всей поверхности, в воздухе запахло палёным. Внезапно метание молний прекратилось, и атакованное существо вновь поднялось и расправило плечи, лёгким жестом руки очистив поверхность своего тела от обугленных фрагментов, как будто это была всего лишь пыль.
– Я знаю об этом, Метарон! Не «тёмных» же просить об одолжении! Отправляйтесь на Пятое небо и проинструктируй Смияза, он всегда учил людей магии, ему это будет не в диковинку, пусть вселяется в тело Адепта.
– Слушаюсь, Микаэль!
– Не мешкайте, если враг накопит достаточно сил, он понизит нашу сопротивляемость, пробьёт все барьеры и выпустит всех носителей за пределы мироздания! Этого мы не должны допустить любой ценой! Вседержитель нам этого никогда не простит!

глава 10

Вернувшись домой, Настя принялась за уборку квартиры и наведение красоты. Покончив с делами, осмотрев себя в зеркале и с сомнением хмыкнув, девушка, сгорая от нетерпения, включила компьютер.
– Как же долго он загружается! Пора уже выбросить эту рухлядь и купить новый, хотя оплатить целиком компьютер у меня не получится — придется брать в кредит.
Анастасия подготовилась к встрече основательно, как будто её новый друг и будущий муж вот-вот выйдет из монитора или системного блока и останется тут с ней насовсем.
Она окончательно депортировала из своих мыслей изменника — Вячеслава, зачем ей этот низкий человек, когда есть настоящий герой, который своей могучей фигурой заслонил её от подлости всего мира. Только бы он не был женат! Тепло разливалось по телу от одной только мысли, что сейчас они встретятся!
Как только игра загрузилась, девушка сразу почувствовала уже привычное головокружение и, осмотревшись по сторонам, заметила разительные перемены в окружающей обстановке.
Открытая ранее всем ветрам, покрытая грязным снегом её небольшая деревенька превратилась в укреплённую крепость. Вокруг обновленного посёлка была возведена высоченная каменная стена с зубцами, бойницами и башенками, её толщина была такой, что на ней свободно могли разъехаться два легковых автомобиля. Землю покры вал ковёр зелёной травы, на деревьях распустились цветы, пахло весной. На площади вместо старенькой одноэтажной Ратуши над всеми окрестностями возвышался монолитный чёрный замок, поражающий своей монументальностью и фортификациями.
Структура материала, из которого он был сделан, и его конструкция были необычными для средневековых построек. Стены отполированы до блеска и созданы без единого шва или стыка, как будто замок высекли из огромной чёрной глыбы авантюрина.
По углам строения располагались высокие башни с разнокалиберными бойницами по кругу, которые прикрывали откидывающиеся порта разных размеров, выразительно дающие понять, что из бойниц по врагу будут стрелять не только из луков.
Вокруг замка вырыт ров, до краёв наполненный голубой водой. Создавалось впечатление, будто кто-то специально подкрасил воду и заодно подсветил из глубины, сделав ров похожим на обычный бассейн, где всё, что в нём находилось, становилось хорошо заметным со стен в любое время суток.
На поверхности воды цвели желтые кувшинки и белые лилии, раскинув в стороны свои длинные усы-тычинки. А по голубой глади водоёма, как патрульные корабли, плавали белые лебеди, причудливо изогнув грациозные шеи и зорко наблюдая за перемещающими вдоль рва рабочими.
Через ров, напротив того места, где стояла Настя, был построен опрокидывающийся мост, ведущий к воротам в стене. Его ближняя к замку часть покоилась на сваях, уходящих в глубь канала, а к противоположному концу сходней были прикреплены толстые железные цепи, взлетающие высоко вверх, к торчащим над стеной сооружения качающимся балкам.
Внимательно изучив устройство моста, воительница пришла к выводу, что если кто-то из незваных гостей окажется там в момент подъёма, то ему придется хорошенько искупаться в этом прелестном бассейне. Поднятые сходни, как самосвал, однозначно свалят всех прямиком в голубую воду.
– Так можно пошутить над пьяными гостями во время вечеринки.
Анастасия улыбнулась, вспомнив, как в голливудских фильмах молодёжь обычно резвится в бассейнах, скидывая друг друга пинками в воду.
Она сразу представила, как по этому мостку идет её злой начальник, и… девушка дергает за верёвочку, мостик поднимается, Фёдор Сергеевич ругается и, цепляясь пальцами за настил, съезжает в ров, оставляя на поверхности настила продольные царапины от когтей. Тут её бурная фантазия перешла все границы, сравнивая «бедного» начальника с ужасным чудовищем.
— «Интересно, а сюда можно пригласить кого-нибудь из реального мира?»
Посмеявшись над своими мыслями, которые удивительно ясно нарисовали экзекуцию начальника, Настя подошла ближе к воде и протянула руку навстречу лебедям.
– А вот этого делать не стоит, моя госпожа, — раздался знакомый голос Алекса, показавшегося на мосту.
— Смотри!
Рыцарь нажал несколько кнопок на выдвинувшейся панели своего бронескафандра, и вдруг ров, с радующей глаза светящейся водой, цветами и птицами, резко сменился на гнилое вонючее болото, наполненное подводными щупальцами и монстрами, похожими на крокодилов.
— Вот так вот он устроен на самом деле, а чтобы эта картина не портила тебе настроение, я его замаскировал. Пожалуйста, не подходи близко к воде. Я, к сожалению, утратил знания, которые отвечали за программирование роботов или управление живыми существами. Мне едва хватило умения создать этих полезных животных, но вот научить их распознавать свой-чужой не получается, так что едят они всё, что могут достать из воды.
– Кстати, если ты думаешь, что это крокодилы, то ты ошибаешься. Они скорее похожи на животных, населяющих болота моей родной планеты. Если перевести их название на русский язык, то больше всего подходит слово «Хрумхрумы». Я постарался тут воссоздать их аналог по памяти. Эти мелкие зверьки очень прожорливы, имеют свирепый нрав и не поддаются приручению. Пока ты не дотронешься до воды, ты в безопасности.
Анастасия испуганно отшатнулась от приближающегося крокодила. И удивлённо посмотрела на Алекса.
– А зачем же они тут нужны, и как этих Хрумхрумов кормить? Ведь они так подохнут с голодухи!
– К сожалению, их кормить практически не придётся, тупые работники постоянно приходят ко рву умываться и… Как я ни пытался им объяснить, как ни пробовал изменить их программу поведения — у меня не получилось. Хорошо, что хотя бы солдаты это понимают.
– Так, может, просто убрать их всех изо рва? Или огородить ров забором?
– Увы, забор рабочим не поможет, они его просто не замечают, их даже внешняя каменная стена не останавливает, такова их программа. А эти забавные животные представляют огромный оборонительный потенциал, и, как я предполагаю, атака на наш город произойдет уже скоро. Такой лакомый кусочек, не принадлежащий ни одному из кланов, мало кто пропустит. Вражеские лазутчики уже побывали сегодня в городе, их видели на рыночной площади, но схватить не успели. Так что наши Хрумхрумы голодными не останутся. Ты скоро привыкнешь к ним и будешь благодарна за их работу. К тому же, потеря нескольких работников, по своей ценности
приравненных к запасу соответствующего количества мер зерна, несущественна. Вместо потерянного сразу же появляется новорожденный, уже знающий свою специальность работник, он даже внешне будет выглядеть таким же.
— Да, ещё — не заходи, пожалуйста, в избы и на ферму к работникам, а то потом я не смогу тебе объяснить увиденное — откуда там такая вакханалия и разврат берётся, и что это всего лишь плод твоего воображения, а не дело моих рук. Как ты уже догадалась, количество рабочих всё время стабилизируется в соответствии с уровнем фермы. Как их число постоянно пополняется — ты лучше этим вопросом не заморачивайся, будешь крепче спать. Извини, моя госпожа, за заботой о твоём здоровье и делах города забыл с тобой поздороваться.
При этих словах Алекс поклонился и поцеловал руку своей избраннице.
— Хорошо ли прошёл рабочий день?
– День прошёл на удивление удачно, мой план понравился начальнику, правда, там были некоторые недоработки по части размера затрат, но все сошло с рук. По сравнению с планом моей подруги Алёны он выглядел на уровне. Это не ты ли его написал, пока я спала?
– Да, я, моя госпожа, я почувствовал тревогу в твоих мыслях за следующий день и решил изучить её источник. Оказалось, что ты переживаешь за какой-то простенький документ. Вся необходимая информация для его заполне ния была у тебя в голове, остальное дело техники, у меня это заняло от силы несколько минут. Вероятно, данные о необходимых затратах в твоей памяти были ошибочными, если понадобится, обнови их и я все поправлю.
– Большое спасибо тебе, мой рыцарь! Но я не поняла, как тебе удаётся читать мои мысли? Ты экстрасенс? Или это фокус какой-то? И вообще, расскажи мне о себе!
– Что бы тебе хотелось узнать?

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *